「改变是唯一选择!」继YC後红杉创投也警告新创:3面向提高「资本寒冬」存活率

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「必须生存、必须专注、必须创新。」这是红杉资本(Sequoia Capital)本周流出给创业家的52简报中第一页的内容,「现在不是惊慌的时刻,只是需要暂停下来,重新思考。」

红杉资本并不害怕当市场的乌鸦,在2008年的金融海啸发布了《安息吧,好时光》(R.I.P. Good Times)、2020年发布了《新冠状病毒:2020年的黑天鹅》(Coronavirus: the Black Swan of 2020),现在则加入了Y Combinator的行列,在2022年对创业家们发出警告。

资本从免费,变成昂贵的资源

为什麽2022年对新创公司来说,是需要特别注意的一年?除了新冠状病毒仍存留的余温之外,各国政府为了应对疫情带来的经济下滑,纷纷祭出解方,的确强行维持了整体经济的发展方向,但随之而来的乌俄战争、通膨、供应链问题被不断放大。

这些问题为美国联准会(Fed)带来了很多麻烦,现在最重要的目标,就是控制通膨与限制流动性,也就是让更多失业民众找到工作提升就业率,以及稳定物价,目前来看政策的效果有限。另外,从股票市场来看,那斯达克(Nasdaq)正在经历20年来第3大的跌幅。

对经济发展或是新创企业来说,最明显的问题就是:「过去资本是免费的,但现在很贵。」 首当其冲的是科技、生物科技,以及近期IPO的公司。过去他们是表现最好的标的,当世界因为资本变得昂贵,重新衡量商业模式的价值时,这些标的反而是最惨烈的。

同样以那斯达克来看,60%的软体、网路、金融科技企业的价格比疫情前更低,尽管他们许多人在过去2年的时间内,营收与获利都翻倍成长。

另外,「不计代价,成长第一」的时代也到了尾声,当资本变得昂贵、大环境的不确定性高的状况下,投资人对於烧钱成长的意愿也会降低。

在种种大前提下,市场会更偏好盈利的公司,且复苏的回复期会拉的很长,难以在短时间内看到V型反转,而会是一个缓慢复苏的过程。

怎麽活下来,甚至变得更强?

而这场淘汰赛,谁有办法活下来,又或者说,谁能够活下来?

红杉资本认为,最终能存活的不一定会是最强壮、最聪明的公司,而是最能应对变化的公司,也就是「适者生存」。但对新创公司来说,不应该满足於「生存」,危机应该也是迈向强大的转机,就像知名F1车手Ayrton Senna所说:「你不能在大晴天一路超过15台车,但是在雨天可以。」

那些愿意面对现实、快速适应、遵守纪律的创办人,可以从3个面向变得更加强大:个人的心态、团队与公司。

个人心态

先把自己整理好,才能持续领导团队与公司前进。 新创公司的创办人,应该要认清现实、面对恐惧,进而拥有战胜恐惧的勇气,才能把危机变成转机。

团队

向团队重申未来的「愿景」所在。唯有认同未来价值的夥伴,才是「传教士」,能力强的「佣兵」会是发生问题时,第一个离开公司的人,而传教士会留下。

创办人需要谨记,顾客、员工、投资者都在等待你的提醒,请你告诉他们未来的愿景与「为什麽」要加入你的愿景,他们都在看着创办人的方向与一举一动。

公司

现阶段最重要的就是现金与现金流。当公司的现金只剩下6个月,是谁都会慌张失措,所以从现在开始,不管银行里还有多少钱,制定节流的计画,不一定要这一秒开始节流,但如果未来30天需要时,可以马上行动。

另外,就是打造更健康的营收或开支计划,像是Airbnb专注在本业,并转向更长天数的租赁,提高客单价。如果有必要,裁员也可以是计画的一环,很多公司在裁员後发现可以更有效率地工作。募资也是续命的方式,尽管现在募资可能会带来很多不利的条款,但公司活着的意义远大於那些条款。

改变是唯一选择,适应与改变後才能变强

红杉资本主要叙述对象是美国的新创公司,特别是那些处於高度成长期,参与过去资本派对的公司。在这52页简报的最後,红杉资本也提到了:「不要坐在一起讨论过去的美好时间,一厢情愿地认为旧时光会回来,只是浪费时间。」资本派对在短时间内也许都不会回来。

而如果把镜头拉回台湾,先天市场规模的限制、投资人的偏好与小心翼翼,其实都让台湾新创公司天生具有务实的个性,像是格外重视现金流或营收,虽然想像空间比较小,却有机会在资本寒冬中,站得比其他人更稳。

本文授权转载自《数位时代》,作者:陈君毅,原文标题:继YC之後,红杉创投也示警「新创凛冬将至」!想生存要靠这3面向改善体质,责任编辑:钱玉紘

陈君毅

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