工作狂老板说「退休後多的是时间玩」,结果还没退休就离世!Brenda:减少收入换自由的人生,喝50元的咖啡也很开心 | 50+

文/林芳如 摄影/影巷26号

编按:在外商任职时,Brenda碰到一位热爱工作的上司,即使休假,也会出现在办公室,因为老板认为,退休以後多的是时间玩。想不到没多久,老板就罹癌、过世了。「这件事情让我觉得不要等,有想法就要去做,因为意外可能会先到。」在外商任职17年的她,离开大中华区主管位置,转职成为自由工作者。她做了哪些准备,让自己拥有想要的生活?

取得MBA学位後,Brenda在纽约的广告公司担任媒体企划与采购,3年後,她回到台湾,於外商公司任职,一待就是17年,最後担任大中华区业务营运部门主管,管理两岸三地百人团队,同时得向美国总部报告,会议常常连续一整天,从早上6、7点到半夜不停歇,日子十分紧凑充实。此时,她却开始思考:「这真的是我要的人生吗?」

这一生你想留下什麽?中年想离职,先做好这些准备

在外人眼中,Brenda有漂亮的头衔,优渥的收入,能带领团队做出业绩,经销商也对她十分礼遇,但她心里明白,别人尊敬她,不是因为她厉害,是因为公司品牌厉害;别人对她客气,也不是因为看到她,而是看到她代表的公司。

「等我死了以後,到底留下些什麽?」Brenda不断思考这个问题,慢慢有了离职的念头。她陆续报名哲学、自我探讨、财务管理等课程,深化既有能力,替下一步做准备。

「以前钱一进来,我通常只会放在活存,很少花心思投资。」自言理财性格属於稳健型,Brenda有了离职的念头後,开始认真记载开销,将花费分类,包括水电、娱乐、治装、自我成长、娱乐犒赏、公益等用途,并设定每个项目的比例。

离职的勇气,需要财务基础打底。「身处大企业,钱容易赚,无论多或少,每个月钱都会自动汇进来,但人是被豢养的。」自由工作者就不一样了,特别是初期,收入更可能不稳定;此时,有存粮会让人安心一些。因此,准备离职前几年,Brenda刻意存钱,试着降低物欲。

算出每个月的支出,并刻意存钱一段时间,确保资金足够以後,Brenda於2019年第4季提离职,并於2020年2月离开公司,转职成为自由工作者,经营脸书粉专「布姐陪你聪明工作创意生活」、开Podcast、读书会,并担任公私部门合作讲师、一对一职涯谘询教练。

离职很自由但收入减少怎麽办?做个易被取悦的人,喝50元咖啡也很快乐

「自由工作者一开始一定会经历爬坡的过程。」转职後,户头少了每个月稳定的进帐,花费不能再如同过去一般随兴,但这并不减损Brenda的生活兴致,因为她懂得取悦自己。「人要有一种能力:看什麽都爽。」Brenda认为,即使收入再少,也别忘了保留一部份娱乐自己,以前去五星级饭店,现在可以变成喝一杯平价咖啡。

「这里面有个很重要的心态,就是你要很容易被取悦。一杯5,000元的咖啡,有的人喝起来愉悦感只有20分;但也有人喝一杯50元的咖啡就觉得很开心。」

愉悦感高低,关键不在价格,而在於是否拥有把生活过得好玩的创意。Brenda很懂得取悦自己,以前她到奢华饭店度假,现在她在家吃早餐,摊开珍藏的桌巾,摆上小店买的面包,切点水果,放点音乐,就是美好的一餐。或者,白馒头搭一杯气泡水,妆点上自家阳台的一片叶子,以此揭开一天的序幕。

工作狂老板来不及休假就罹癌过世  想做什麽事不要等

转职成自由工作者後,Brenda也有感到焦虑的时候,但她不会放任焦虑蔓延,而是会思考自己在怕什麽,和自己对话。例如:

1. 我在怕什麽?怕自己没价值吗?

2. 如果怕自己没价值,那我就去创造价值。如果怕自己没钱,那就去找钱,投资、接课都可以。

「我会解决问题,而不是穷担心。」Brenda说,问题分析完,就去行动,或者向他人请益,一定有很多条路可以走。

不过,Brenda不是一开始就活得这麽自在,她曾经活得很紧绷,觉得努力才会得到好结果,而且害怕尝试走不一样的路,因为怕失败。「後来我就刻意练习,做一些以前没做过的事。」例如,从家里到公司,换个新路线,或是以前担心被取代,不敢一连请几天假,就刻意试试看,结果发现只要事先安排好工作,请假并不影响工作。

「把自己交出去需要练习,而且慢慢会发现,很多事规划不了。」在外商任职时,Brenda只要有年假,就会尽量用完,带着孩子到处玩。有一天,老板忍不住问:「你们为什麽要请假出去玩?」

原来,Brenda的老板非常热爱工作,即使休假,也会出现在办公室,曾经说:「等我退休以後,多的是时间,到时候就可以去环岛、出国玩了。」後来,老板升上更高阶的职位後不久,就罹癌、离开人间了。Brenda说,「人生是这样,意外有时候会先到,这件事情让我觉得不要等,有想法就要去做。」

(相关阅读:彭树君专栏|他曾以一天睡3小时为傲,因病离职後才感到真正活着!人生的秋天是享受悠闲的季节)

做出选择就不後悔  知道自己想要什麽才会快乐

转职成为自由工作者第4年,朋友曾问Brenda:「会回企业工作吗?」她分析,工作快乐与否的关键,不在於当上班族或成为自由工作者,而在於一个人有没有找到自己。如果不够认识自己,没有找到自己要什麽,那麽无论在哪里,都会感到很痛苦。

「以前在企业上班,被保护得很好,吃好、喝好、住好,可是方向是公司决定,弹性跟空间比较少,因为你在那条船上。出来自己做,有一些东西就要自己扛,要自己找食物,可是比较有弹性。」Brenda说,她选择用钱换自由和比较多的可能性。

有人会因为在企业做得不开心,离职成为自由工作者;成为自由工作者以後,又因为工作不顺利,回到企业,但Brenda认为,逃避没有办法解决问题,如果因为不顺利而离开,那一定是有些东西没有克服,无论到哪里,问题仍然会存在。

「不管当上班族或自由工作者,都是一个游乐场,一旦选择就好好玩。」她说。

2023/09/12

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